IIHF eWorld Championship

Lippuja ja videopelejäLippuja ja videopelejä

Elektroninen urheilu kasvattaa suosiotaan vuosi vuodelta. Vaikka suosituimpia pelejä ovat erilaiset räiskintä- ja areenapelit, on myös urheilupeleillä oma yleisönsä. Tänä vuonna jakoon menee ensimmäistä kertaa kansainvälisen jääkiekkoliiton virallinen maailmanmestaruus.

IIHF eWorld Championship

Elektronisen urheilun kenttä on vielä tällä hetkellä kovin hajanainen. Erityisesti urheilupeleissä tunnutaan kilpailevan jopa kymmenissä kilpailevissa sarjoissa, joista harva on erityisesti ylitse muiden. Tänä vuonna asiaan saatetaan kuitenkin saada muutos, sillä kansainvälinen jääkiekkoliitto IIHF on lanseerannut oman maailmanmestaruusturnauksen, joka tunnetaan nimellä IIHF eWorld Championship. Maailmanmestaruudesta kilpaillaan NHL 22 -pelissä.

Jokaisella taiturilla on vielä tässä vaiheessa mahdollisuus mukaan, sillä vapaa ilmoittautuminen on avoinna kaikille vähintään 16-vuotiaille pelaajille. Maailmanmestaruudesta tullaan kamppailemaan maittain kahden pelaajan joukkueina. Lopputurnaukseen tulee pääsemään parhaiten karsintaturnauksessa menestynyt maajoukkue peräti 22 eri maasta.

Ensimmäinen vaihe lyödään käyntiin kesäkuussa 2022, jolloin vuorossa ovat karsintaturnaukset. Pelinä toimii NHL 22, ja pelilaitteen pelaaja saa itse päättää. Käytössä oleva pelin versio on vanhempien sukupolvien versio, joten PS4, PS5, Xbox One ja Xbox Series X|S kelpaavat kaikki pelikoneiksi. Kun karsintaturnauksen voittajat ovat selvillä, on vuorossa varsinainen maailmanmestaruusturnaus.

Maailmanmestaruudesta tullaan pelaamaan heinäkuun alussa neljässä eri lohkossa. Kaksi lohkoista sisältää viisi maajoukkuetta, kun taas kahdessa lohkossa pelaa kuusi maajoukkuetta. Jokaisen lohkon kaksi parasta joukkuetta etenee pudotuspeleihin, jotka ovat vuorostaan luvassa heinäkuun puolivälissä. Maailmanmestaruuden voittanut joukkue tulee lopulta pokkaamaan itselleen komean pokaalin sekä 5 000 Sveitsin frangin kokoisen palkintosumman. Voittosumma kääntyy lähes sellaisenaan frangeista euroiksi, tällä hetkellä potti olisi noin 4 766 euroa.

Suomen voitto 2020

Vuoden 2022 IIHF eWorld Championship on virallisesti lajinsa ensimmäinen maailmanmestaruusturnaus, joka järjestetään tällä nimellä. Taustalta löytyy kuitenkin vuoden 2020 kokeiluturnaus, joka kantoi nimeä IIHF Esports Fan Championship.

Turnaus oli tuolloin todellista Suomen näytöstä, sillä mestaruuden Suomeen toivat Joel ”Rottadee” Myllymäki sekä turnauksen parhaana hyökkääjänä palkittu Erik ”Tilantekijä” Tammenpää. Tuolloin NHL 20 -pelillä pelatun turnauksen finaalissa Suomi kohtasi klassisen kilpakumppani Ruotsin. Lukemat olivat lopulta varsin selvät, sillä Suomi höykytti ruotsalaisia yhteislukemin 24–8. Yhteensä pelattiin neljä ottelua, joista suomalaiset voittivat jokaisen.

Tammenpää oli jo aikaisemmin päässyt maistamaan menestystä virtuaalijäillä, sillä suomalainen oli jo vuonna 2018 onnistunut voittamaan NHL Gaming World Championshipin, josta taisteltiin hulppeassa ympäristössä Las Vegasissa. Suomalainen nappasi tuolloin mukaansa peräti 50 000 dollarin pääpalkinnon.

Jos Tammenpää ja Myllymäki ottavat tänäkin vuonna osaa turnaukseen, tulevat he varmasti lähtemään kilpailuun suurina ennakkosuosikkeina.

Jääkiekkoilija ja tekstiäJääkiekkoilija ja tekstiä

Lajin tulevaisuus

Vaikka IIHF eWorld Championship järjestetään tänä vuonna ensimmäistä kertaa, näkee IIHF turnauksella jo valoisan tulevaisuuden. Kansainvälisen jääkiekkoliiton puheenjohtaja Luc Tardif uskoo turnauksen olevan vain yksi monista laajassa tulevaisuuden esports-ohjelmassa. Hyvän alun IIHF:n turnaukset saivat jo vuonna 2020, jolloin mestaruudesta pelattiin kuudentoista maajoukkueen kesken. Tänä vuonna mukana on 22 maajoukkuetta, jotka saapuvat taistelemaan mestaruudesta Euroopan ohella myös Pohjois-Amerikasta sekä Aasiasta.

IIHF uskoo tämän tapahtuvan olevan vasta alkua. Erikseen nostetaan esille NHL 22 -peliin ensimmäistä kertaa mukaan päässeet naisten maajoukkueet, jotka tulevat varmasti tarjoamaan tulevaisuudessa entistäkin enemmän mahdollisuuksia.

NHL 22 ei tietenkään ole ainoa urheilupeli, jossa kilpaillaan kansainvälisesti, vaan myös monet muut urheilupelit ovat parhaimmillaan keränneet jopa suuryleisöjä. Ehdottomasti suurin nimi kansainvälisesti on jalkapallopeli FIFA 22, jonka myötä on ensimmäistä kertaa lanseerattu globaali suurliiga, joka tulee yhdistämään yli 30 yhteistyöliigaa ympäri maailman. Heinäkuussa ovat tällä saralla vuorossa myös FIFAe World Cup, FIFAe Club World Cup sekä FIFAe Nations World Cup.

Myös formuloilla on tietenkin oma esports-sarja, joka kantaa nimeä F1 Esports Series. Uunituore F1 22 lanseerataan heinäkuun ensimmäisenä päivänä, minkä jälkeen myös F1 Esports Series Pro Championship tullaan kilpailemaan juuri tällä pelillä. Kisat on tietenkin lähetetty livenä Twitchin kautta, joten virtuaalisen kilvanajon seuraaminen onnistuu helposti.

Voiko otteluita seurata jotenkin?

Vaikka IIHF ei ole vielä julkistanut, kuinka otteluiden seuraaminen mahdollisesti onnistuu, antaa jonkinlaisia vinkkejä se, että kiekkoliitto on lanseerannut oman kanavan Twitchiin. Huippusuosioon noussut Twitch on videopelien striimaamiseen erikoistunut videopalvelu, jonka kautta jopa miljoonat katsojat seuraavat videopelien pelaamista päivittäin. Käytännössä kaikki suurimmat esports-tapahtumat ovat katsottavissa juuri Twitchin välityksellä.

Vaikka virallista varmistusta asiaan ei vielä olekaan, uskallamme väittää aikamoisella varmuudella, että myös IIHF eWorld Championshipin pelejä pääsee seuraamaan heinäkuussa suorina lähetyksinä IIHF:n oman Twitch-kanavan kautta. Palvelu on ilmainen, eikä lähetysten seuraaminen vaadi katsojalta edes rekisteröitymistä.