X League – mistä on kyse?

Naisia ja tekstiäNaisia ja tekstiä

X League ei välttämättä nimenä sano mitään vannoutuneimmillekaan urheilun harrastajille. Syy on yksinkertainen, sillä sarja tunnettiin aiemmin nimillä Lingerie Football League sekä Legends Football League. Kesäkuussa sarja tekee jälleen uuden paluun nimellä X League.

X League vedonlyönnin kohteena:
1.
Mr Green Sport
Bonus:
100€

18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisest.

2.
Betiton
Bonus:
10€

18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisest.

3.
Royalist​play Sports
Bonus:
100€

18+. Säännöt ja ehdot voimassa | Pelaa vastuullisesti.

Legends Football League on nyt X League

Jo vuodesta 2009 lähtien katsojia viihdyttänyt naisten amerikkalaisen jalkapallon sarja on saanut jälleen uuden nimen. Aiemmin Lingerie Football Leaguen sekä Legends Football Leaguen nimillä tunnettu sarja palaa kahden vuoden tauon jälkeen nimellä X League. Koko paketti on laitettu tyystin uusiksi, sillä mukana ovat lähes täysin uudet joukkueet uusilta markkina-alueilta. Pelaajat taas on hankittu tuhansien joukosta vapaan ilmoittautumisen ja testien kautta.

Hyvin yksinkertaisella konseptilla pelattava sarja sisältää kahdeksan joukkuetta, jotka pelaavat kukin kauden aikana kahdesti. Neljä parasta joukkuetta etenee välieriin, joiden voittajat taas kohtaavat mestaruuden ratkaisevassa X Cupissa. Simppeli kesäsarja kestää näennäisestä lyhkäisyydestä huolimatta kesäkuulta aina syyskuulle saakka, sillä viikon aikana pelataan ainoastaan yksi ottelu. Pelejä on luvassa yhden viikon taukoa lukuun ottamatta kerran viikossa joko perjantaina tai lauantaina. Pelit ovat yleensä iltaotteluita, mutta pudotuspelit pelataan suomalaisittainkin sopivaan aikaan.

Vaikka sarjan edeltäjiä on lähetetty esimerkiksi MTV:ltä, ei X Leaguen pelejä pääse seuraamaan lineaarisen TV:n kautta. Sen sijaan pelit lähetetään suorina lähetyksinä X-Treme FAN PASS -palvelussa. Kaikki pelit näytetään suorina lähetyksinä, minkä lisäksi katsoja pääsee palvelun kautta käsiksi myös pukukoppien tunnelmaan. Alustavissa mainospuheissa luvattiin jopa kymmeniä kuvakulmia ja poikkeuksellista muokattavuutta, mikä tekisi X Leaguesta huomattavan mielenkiintoista seurattavaa.

Kauteen lähtevät Arizona Red Devils, Atlanta Steam, Austin Sound, Chicago Blitz, Denver Rush, Kansas City Force, Los Angeles Black Storm sekä Seattle Thunder.

Lingerie Football League 2009 – 2012

X Leaguen juuret löytyvät jo vuonna 2009 alkunsa saaneesta Lingerie Football Leaguesta. Idea sai alkunsa alun perin Super Bowlin puoliajalla pelatusta Lingerie Bowlista, jossa naiset pelasivat amerikkalaista jalkapalloa alusvaatteissa. Ensimmäinen ottelu pelattiin vuonna 2004, minkä jälkeen perinnettä jatkettiin aina vuoteen 2012 saakka.

Konsepti keräsi sen verran suosiota, että liikemies Mitch Mortaza päätti luoda ajatuksen ympärille kokonaisen liigan. Pelit pelattiin seitsemällä seitsemää vastaan syksyllä ja talvella. Pelaajat olivat ensisijaisesti entisiä yliopistourheilijoita ja puoliammattilaisia, kun taas joukkueita luotsasivat entiset NFL-valmentajat ja pelikentiltä tutut tähdet.

Sarja keräsi ymmärrettävästi huomiota lähinnä pelaajien vähäisen vaatetuksen vuoksi, vaikka todellisuudessa suojuksia ja vaatteita olikin käytössä enemmän kuin useimmilla yleisurheilijoilla. Kaudella 2011–12 pelejä pääsi seuraamaan suorina lähetyksinä MTV2-kanavalta. Ensimmäistä mestaruutta juhlittiin Chicagossa.

Amerikkalaisen jalkapallon pelaajiaAmerikkalaisen jalkapallon pelaajia

Legends Football League 2013 – 2019

Vaikka pelin taso oli jopa yllättävänkin korkealla, keräsi Lingerie Football League säännöllisesti huomiota ensisijaisesti nimen sekä vaatetuksen kautta. Vuonna 2012 nimeä päädyttiin lopulta muuttamaan Legends Football Leagueksi, jolloin lyhenne LFL jäi edelleen käyttöön. Pelivarusteita alettiin tässä vaiheessa tahdikkaasti kutsumaan alusvaatteiden sijaan suoritusvarusteiksi, vaikka silmillä nähtävää eroa ei ollutkaan havaittavissa. Turhat hörhelöt jätettiin kuitenkin sivuun, ja painotus oli toden teolla asusteiden soveltumisessa urheiluun.

Suosio oli sen verran suurta, että nimenvaihdoksen yhteydessä sarjaa levitettiin myös ulkomaille. Vuonna 2012 Legends Football League starttasi oman liigansa Kanadassa, kun taas vuonna 2013 oli Australian vuoro. Erityisesti Australiassa sarja nousi suureen suosioon. Televisioviihteenä laji oli parhaimmillaan jopa paikallista jalkapallon pääsarjaa katsotumpaa. Tästä huolimatta ulkomaiset sarjat jäivät lyhytikäisiksi ja LFL päätyi keskittymään Yhdysvaltojen tarjontaan.

Legends Football League pelattiin vuosittain aina vuoteen 2019 saakka, jolloin sarja vetäytyi tauolle ja pohtimaan tulevaisuuttaan sekä uusia markkina-alueita. Paluu oli tarkoitus tehdä ensin vuonna 2020 ja sen jälkeen vuonna 2021, mutta koronapandemia johti sarjan peruuntumiseen molempina vuosina. Jo vuonna 2020 oli tarkoitus käyttää nimeä Extreme Football League, mikä sittemmin muuttui muotoon X League.

X League – Uusi alku pandemian jälkeen

Tänä vuonna X League on lopulta tarkoitus saada toden teolla käyntiin. Pelit alkavat 10. kesäkuuta, jolloin kohtaavat Chicago Blitz sekä Kansas City Force. Tämän jälkeen pelejä järjestetään viikoittain – yhtä taukoa lukuun ottamatta – aina elokuun loppupuolelle saakka, jolloin kaikki joukkueet ovat pelanneet kahdesti. Tämän jälkeen vuorossa ovat pudotuspelit, jotka koostuvat välieristä sekä finaalista.

Pelimäärät ovat ymmärrettäviä, sillä maineestaan huolimatta LFL on aina ollut kovatasoinen ja kovaotteinen liiga, jossa pelaajat joutuvat kovalle rasitukselle. Pelivarusteista huolimatta pelaajat ovat huipputason urheilijoita, joilta löytyy käytännössä poikkeuksetta kokemusta vähintään yliopistotason urheilusta. Ensimmäisellä kaudella X Leagueta pääsee katsomaan sarjan omasta X-Treme FAN PASS -palvelusta, jonka kautta kaikki sarjan ottelut lähetetään suorina lähetyksinä.

X League rantautuu Eurooppaan

Vaikka pelejä ei vielä olla saatu käyntiin Yhdysvalloissa, on X Leaguella jo tässä vaiheessa suuret suunnitelmat maailmanvalloituksen suhteen. Viime vuoden lopulla sarjan eurooppalaiseksi johtajaksi nimettiin Shaun Harvey, jolta löytyy kovia meriittejä huippu-urheilun saralta. Harvey on aikaisemmin toiminut English Football Leaguen puheenjohtajana, minkä lisäksi hän on ehtinyt toimia myös tätä nykyä Englannin Valioliigaa pelaavan Leeds Unitedin toimitusjohtajana. Kokemusta löytyy jo miljardien arvoisten televisiosopimusten neuvottelemisesta.

Harvey korostaa amerikkalaisen jalkapallon herättämää kiinnostusta Isossa-Britanniassa, sillä NFL:n pelit ovat parhaimmillaan keränneet paikan päälle lähes 100 000 katsojaa. X Leaguen johtajien puheissa korostuu myös naisurheilun jatkuva kasvu sekä voimaannuttavat mahdollisuudet. Selvää pesäeroa tehdään lähinnä seksuaalisella arvolla ratsastaneeseen Lingerie Football Leagueen.

X Leaguen on tarkoitus pelata Isossa-Britanniassa jo tänä vuonna, minkä jälkeen varsinainen sarja on tarkoitus saada käyntiin vuonna 2025. Joukkueet on tarkoitus saada rakennettua Lontooseen, Manchesteriin, Birminghamiin, Sheffieldiin, Leedsiin sekä Liverpooliin. Saksan vuoro taas on näillä näkymin vuonna 2026, eikä olisi ihme, vaikka X League suunnittelisi jälleen laajentamista myös Australiaan.